Five Favorites: april 2015

Ook deze maand ben ik weer van alles tegengekomen waar ik blij van werd, en vandaag deel ik mijn mooiste vondsten met jullie! Prepare to be inspired… 

Boek: Playing Big van Tara Mohr
Ik las over Tara Mohr en haar boek in de Happinez, en wist meteen: dit moest ik hebben. Hoe vaak laat ik me immers niet afremmen door mijn innerlijke criticus, laat ik me leiden door wat (ik denk dat) anderen willen dat ik doe, wil ik aardig gevonden worden en iedereen tevreden stellen, laat ik me stoppen door angst? Maar: no more. Wie Playing Big leest, leert af te rekenen met al deze gewoontes, waardoor het nastreven van je ambities makkelijker wordt. Dankzij een krachtige visualisatieoefening word je je ervan bewust wie jij wilt zijn, los van de buitenwereld. Ik heb het boek zelf nog niet eens uit, maar ik weet nu al: dit is één van de weinige boeken met échte potentie om je leven te veranderen.

Boek: De Lege Stad van Simone van der Vlugt
Als kind las ik graag de historische jeugdromans van Simone van der Vlugt. De Lege Stad is voor volwassenen, maar ik vloog er nog net zo soepel doorheen als vroeger (alleen dit keer zonder duim in mijn mond). Het verhaal, over een gebroken familie die verder moet in het compleet plat gebombardeerde Rotterdam tijdens de Tweede Wereldoorlog, heb ik in een paar dagen verslonden. De hoofdpersoon is de jonge, pasgetrouwde Katja. Doordat het verhaal de hele oorlog bestrijkt, zie je Katja snel (te snel) volwassen worden. En vraag je je af: welke keuzes zou ik maken in oorlogstijd? Dit boek bewijst maar weer eens dat je het pas echt kunt weten wanneer de situatie zich voordoet, en dat goed en fout eigenlijk maar vage begrippen zijn.

Film: About Time
Een heerlijke feelgood film die ik deze maand zag, is About Time, waarin de 21-jarige Tim ontdekt dat hij terug in de tijd kan reizen en op die manier de loop der dingen in zijn leven kan veranderen. Tim maakt natuurlijk veelvuldig gebruik van deze gave, wat allerlei situaties oplevert, zowel komisch als ontroerend. Tegelijkertijd is dit een coming of age-film, waarin je Tim langzaam ziet veranderen van slungelige adolescent tot liefhebbende vader. Het leven wordt alledaags en liefdevol in beeld gebracht. About Time bleef nog een paar dagen in mijn hoofd hangen, en dat is altijd een goed teken. 

Plek: de Kledingbibliotheek
Ze noemen het zelf ‘de inloopkast die je altijd al wilde’. Klinkt aanlokkelijk, en dat is het ook! Bij de Kledingbibliotheek, gevestigd aan de Utrechtse Westerkade, kun je kledingstukken lenen die je vervolgens vier weken mag houden. Daarna breng je ze weer terug en kun je iets nieuws lenen. Werkt dus precies als een bibliotheek, alleen dan met kleren! Ik vind het zelf leuk om op deze manier een beetje te experimenteren met kleren die ik niet snel zou durven kopen. Alleen is die crop top na twee weken nog steeds de kast niet uit geweest… maar goed, dan leen ik de volgende keer gewoon weer iets anders!

Album: 7 Layers van Dotan
Dotan kende ik eigenlijk alleen van de hits Home en Fall, die allebei grijs gedraaid werden op de radio (dat vind ik altijd een beetje jammer). Toen ik zijn mooie nieuwe single Hungry hoorde, werd ik toch nieuwsgierig naar meer. En ik ben niet teleurgesteld. 7 Layers is een heerlijk album vol mooie gitaarliedjes, die vaak toewerken naar een wat meer opzwepend einde. Vooral het openingsnummer, Let The River In, behoort tot mijn favorieten. Het hele album is trouwens ook heel fijn als achtergrondmuziek tijdens het schrijven.

Five Favorites: maart 2015

Maart is alweer bijna voorbij, en al zou ik het bijna vergeten met dit absolute herfstweer: ik heb deze maand regelmatig heerlijk buiten in het zonnetje gezeten, en weer allerlei mooie dingen gelezen en gezien! Hier deel ik mijn leukste vondsten van de afgelopen maand. Kijk je mee?

Boek: Met een knipoog van Marian Keyes
Een nieuwe Marian Keyes betekent voor mij altijd een klein feestje. Ik ben gek op haar boeken en zie haar echt als één van mijn voorbeelden. Dit boek raakte me wat minder dan eerder werk dat ik van haar gelezen had, maar toch had ik deze dikke pil binnen zes dagen uit. Ik vloog er gewoon doorheen!
De hoofdpersoon is Stella Sweeney, die naar aanleiding van een ernstige ziekte een zelfhulpboek schrijft dat onverwacht succesvol wordt in Amerika. Alleen komt aan dat succes ook weer een einde en opeens zit Stella weer in haar oude huis in Dublin, zich beradend over hoe ze haar succes weer kan terugwinnen. Tot nu toe is ze niet verder gekomen dan het wegwerken van familieverpakkingen roze koeken, dus ze heeft nog wat werk voor de boeg… Met een knipoog is een boek zoals ik dat van Marian Keyes gewend ben, met veel chronologische wisselingen, flashbacks, verschillende lettertypen en vooral: veel humor. Toch bleven de personages wat op afstand voor me, en met Stella kon ik me niet echt identificeren. Geen vijf sterren dus, maar wel gewoon een fijn en humoristisch boek!

20150330_keyes

 

Boek: Een man die Ove heet van Frederik Backman
Als je een heel boek lang hardop wilt gniffelen, raad ik je Een man die Ove heet aan. En ik verklaar Fredrik Backman hierbij tot een van mijn nieuwe lievelingsschrijvers. Zijn andere boek Oma heeft me gestuurd om te zeggen dat het haar spijt hoorde bij mijn vijf lievelingsboeken van 2014 en Ove zou best weleens in mijn favorietenlijstje van 2015 kunnen belanden.
Het boek vertelt het verhaal van de knorrige Ove, die in aanhoudende staat van oorlog verkeert met de andere bewoners van zijn woonerf, die zich niet houden aan zijn regels. Maar als er nieuwe buren komen die weigeren mee te gaan in zijn negativiteit en Ove in plaats daarvan blijven betrekken bij hun leven en dat van de andere bewoners, ontstaat er heel langzaam een soort vriendschap. Ondertussen kom je er door middel van flashbacks achter hoe Ove zo verbitterd is geraakt. Een man die Ove heet is een ontzettend grappig en ontroerend boek dat ik met tranen in mijn ogen heb uitgelezen.

20150330_ove

 

Tijdschrift: het boekennummer van Harper’s Bazaar
Smullen: glossy Haper’s Bazaar staat deze maand helemaal in het teken van boeken! Als je zoals ik verslaafd bent aan boeken én aan glossy tijdschriften, is dat natuurlijk ultiem. Het is een prachtige uitgave geworden boordevol interviews, boekentips van schrijfsters, een Boekenbal-reportage mét balfoto’s uit de oude doosch en nog veel meer leuks en moois. Je hebt nog even de tijd om deze boekenglossy te bemachtigen: als het goed is ligt-ie tot en met 13 april in de winkels.

20150330_harpers

 

Serie: Unbreakable Kimmy Schmidt
Opeens was ze daar op Netflix: Kimmy Schmidt, overlevende van een apocalyptische sekte, gered en beland in een wereld waarvan ze dacht dat die niet meer bestond: New York City anno nu. Ze vindt alles even fantastisch, maar is ook ontzettend naïef. Ze weet een kamer te regelen (inclusief hilarische huisgenoot) en een baantje als nanny bij een afschuwelijk upper class gezin, en bij iedere tegenslag vertelt ze zichzelf: ‘You can do this, Kimmy!’. Kortom: heerlijke feelgood-tv, en nog komisch ook. Dat laatste is waarschijnlijk te danken aan Tina Fey (Mean Girls, 30 Rock), die één van de makers is.

 

Plek: Broei
Een nieuwe koffiespot die ik deze maand ontdekte, is Broei, gevestigd aan de upcoming Oosterkade in Utrecht. Ik dronk er een heerlijke cappuccino en at een goddelijke cheesecake, en wil zeer binnenkort weer eens terug. Broei is gezellig ingericht, met planten, boeken, gezelschapsspelletjes en zelfs wat speelgoed voor kinderen. Je kunt er koffiedrinken, werken, relaxen en zelfs eten (‘wat de pot schaft’, op donderdag, vrijdag en zaterdag). Met recht één van mijn nieuwe lievelingsplekjes, helaas wel een stukje fietsen. Maar zo fiets ik in elk geval die cheesecake er weer af.

20150330_broei

Five Favorites: februari 2015

Februari mag dan een korte maand geweest zijn, ik heb toch weer vijf dingen gevonden die de moeite waard zijn om met jullie te delen. Ik was deze maand een paar dagen ziekjes, dus ik heb iets meer tijd gehad dan normaal voor lezen en het internet afstruinen… stiekem ook best lekker voor een keertje! Hier komen mijn vondsten, hope you enjoy! 

Boek: Het Liefdesleven van Nathaniel P. van Adelle Waldman
Niet gedacht dat het zo fascinerend zou zijn om de liefde eens even grondig te beleven door de ogen van een man. Die man mag dan een klein beetje een zelfgenoegzame eikel zijn, maar dat maakt het verhaal niet minder treffend. Het zit vol met situaties die pijnlijk herkenbaar zijn: ongemakkelijke gesprekjes op feestjes, geforceerde dates, een relatie op z’n retour. Tijdens het lezen kwam ik mezelf soms tegen en dacht ik: ben ik ook dat meisje geweest? En het antwoord was meestal ja. Naast het herkenningsaspect staat het boek ook vol met mooie, treffende zinnetjes. Het liefdesleven van Nathaniel P. is een tijdsbeeld. Een boek dat iedere Generatie Y-er zou moeten lezen. 

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Boek: Van Alles het Beste van Rona Jaffe
Dit is een soort Mad Men in boekvorm, en ook nog eens echt geschreven in de tijd waarin het zich afspeelt: de jaren vijftig. Toen het boek in 1958 verscheen waren veel lezers geschokt vanwege de expliciete manier waarop er over seks geschreven wordt, maar desondanks was het boek een enorm succes. En dat is het nog steeds. Lezend over de vier meisjes die werkzaam zijn bij de New Yorkse uitgeverij Fabian, is het haast niet te geloven dat dit boek meer dan vijftig jaar geleden geschreven is, zo eigentijds voelt het aan. Tegelijkertijd maakt het verhaal ook pijnlijk duidelijk hoe het leven van een meisje er indertijd uitzag: het huwelijk was het hoogste doel en als je voor die tijd per ongeluk zwanger raakte was je, bot en letterlijk gezegd, fucked. Vintage chicklit wordt dit boek ook wel genoemd. Lezen, zou ik zeggen. Je zult ervan genieten! 

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Blog: Blogaholic
Er zijn van die blogs waar ik zo een uur kan ronddwalen, steeds verder klikkend op artikelen die me óók nog interessant lijken. Deze maand ontdekte ik er weer zo één: Blogaholic.nl. Hier geeft Laura, zelfverklaard ‘blogaholic in het kwadraat’ een paar keer per week blogtips waar iedere blogger iets aan heeft. Alles wat met bloggen te maken heeft, komt aan bod: kwaliteit versus kwantiteit, het gebruik van stockfoto’s, geld verdienen met je blog, noem maar op. Door de fijne schrijfstijl lezen de artikelen ook nog eens lekker weg. Een must follow voor iedereen die geïnteresseerd is in bloggen! 

Film: Into the Wild
Ik weet het, het is een beetje een oudje, deze film. Maar ik heb ‘m deze maand voor het eerst gezien (shame on me, misschien) en ik was zwaar onder de indruk. Vandaar dat ik ‘m hier toch noem. Want wat een mooie film is Into the Wild. Van tevoren vroeg ik me nog af hoe een film over een jongen die in z’n eentje de wildernis in trekt, in vredesnaam interessant kan zijn (ik bedoel, in z’n ééntje! Dialoog, conflict, hallo?!). Maar doordat het verhaal van zijn solotocht door Alaska wordt afgewisseld met beelden van zijn jeugd en de avontuurlijke road trip die hij daarvoor door heel Amerika maakte, blijft de film boeien. En de beelden van het Amerikaanse landschap zijn prachtig. De film eindigt heftig, maar is toch elke minuut waard. Wel één tip: kijk ‘m met iemand anders. Niet omdat het zo’n angstaanjagende film is, maar omdat het verhaal niet altijd even snel gaat en omdat dit een fijne film is om samen een beetje bij te filosoferen. 

Baksel: Winterse muffins van Lekker & Simpel
Het is al bijna geen winter meer (gelukkig!!!) maar ik heb deze muffins de afgelopen maand twee keer gemaakt en ze kunnen ook nog best even in het voorjaar. Zoals de meeste recepten van Lekker & Simpel, één van mijn favoriete foodblogs, zijn ze super makkelijk te maken. En voor een luie en/of ongeduldige kok als ik, is dat ideaal. Deze winterse muffins maak je met nootjes naar keuze, speculaaskruiden en loads of basterdsuiker. Nom nom. 

20150226_muffins

Five Favorites: januari 2015

Mijn minst favoriete maand is bijna voorbij. Gelukkig maar! Het kan mij niet snel genoeg lente worden. Het enige voordeel van januari is dat het een goede maand is om diep weg te kruipen in een boek, film of serie. Vooral wat betreft de boeken heb ik deze maand bepaald niet stilgezeten. Daarom dit keer een stapel boeken in mijn five favorites, en een spannende film. Kijk je mee?

Blogboek: How Blogs Work van Stephanie Duval
Dit boek mag met recht een bijbel voor bloggers genoemd worden: het is dik en veelomvattend. Alle aspecten van het bloggen komen aan bod, zoals het kiezen van een blogplatform, het afbakenen van je inhoud, het samenwerken met andere bloggers en het creëren van een community rondom je blog. Enorm leerzaam en interessant als je verder wilt met je blog. En inspirerend bovendien: tijdens het lezen krijg ik steeds goeie blog-ideeën. Ik ben pas op de helft, dus dat belooft nog wat. Binnenkort een uitgebreide review van dit boek, want dat verdient het.

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Schrijfboek: Schrijven kreng! van Lisette Jonkman
Nog zo’n inspiratiekanon: een boek vol schrijftips van mijn collega-schrijfster Lisette. Ik heb het pas net in huis, maar kon het natuurlijk niet laten om al allerlei stukjes te lezen. Ik ben al een heel aantal goeie tips tegengekomen, zoals: schrijf opkomende ideeën meteen op, desnoods op een stuk wc-papier of op het zadel van je fiets, want je vergeet ze anders geheid (de ervaring wijst helaas uit dat Lisette hier gelijk in heeft). En: zit je even verlegen om een plotlijntje, werp dan een blik op het Viva-forum, want bizarre verhalen gegarandeerd (ook hierbij geldt: tried, tested and true). Ik kan niet wachten om het boek van kaft tot kaft te lezen én alle oefeningen te doen, en een review volgt natuurlijk nog!

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Roman: Het Rosie Effect van Graeme Simsion
Dit boek prijkte hoog op mijn lees-wishlist voor 2015 en inmiddels kan ik melden dat ik de tweede helft in één ruk heb uitgelezen. Ik móest gewoon weten hoe het afliep met Don en Rosie! Ik moet wel zeggen dat ik dubbele gevoelens heb over mijn leeservaring: aan de ene kant vond ik het een komisch boek, maar aan de andere kant ook heel frustrerend. Ik vond de zwangere Rosie een totale bitch en Don werkte me af en toe ook nogal op de zenuwen door voortdurend goedbedoelend de plank mis te slaan. Maar toch gunde ik de personages heel hard een goede afloop, en uiteindelijk sloeg ik het boek toch met een bevredigd gevoel dicht.

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Nog een roman: Ik wist het van Chantal van Gastel
Ja, ik schiet lekker op met mijn lees-wishlist voor dit jaar, want inmiddels ben ik het tweede boek daarvan ook al aan het lezen. Tot nu toe kan ik me aansluiten bij alle lovende recensies: Ik wist het is een heerlijk feelgood boek en perfect voor lange winteravonden. Warm gevoel gegarandeerd! Nu nog hopen dat het ook nog mooi afloopt… maar om de een of andere reden denk ik van wel.

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Film: Gone Girl
Tijdens een weekend weg met vriendinnen bekeken we de film Gone Girl. Toen de film was afgelopen wilde ik ‘m eigenlijk meteen nog een keer zien, zo knap zit het verhaal in elkaar. Het begint met de verdwijning van een vrouw, en haar man die hiervan verdacht wordt. Door middel van flashbacks en perspectiefwisselingen wordt langzaam duidelijk hoe deze verdwijning in elkaar zit, en daar heb ik maar één woord voor: mindfuck. Erg spannend en goed gedaan!

Five Favorites: boeken van 2014

Lijstjes maken en terugblikken vind ik het leukste onderdeel van een bijna-voorbij jaar. Zo maak ik altijd een playlist met de nummers die dat jaar het belangrijkst voor me waren, een soort soundtrack van het jaar, en een persoonlijk jaaroverzicht met hoogte- en dieptepunten en leermomenten. Maar daarnaast is er natuurlijk nog een heel belangrijk lijstje: het boekenlijstje! Het was moeilijk, maar met wat hulp van mijn eigen ratings op Goodreads heb ik een lijstje weten te samen te stellen van de vijf boeken dit dit jaar de meeste indruk op mij gemaakt hebben. Hier komen ze, op volgorde van lezen (een ranglijstje maken lukt me namelijk écht niet!).

Kate Atkinson – Leven na leven
Dit is een heerlijk winterboek, dus grijp snel je kans als je het nog wilt lezen! Het verhaal begint op een koude winternacht in 1910. Ursula Todd wordt geboren, maar overleeft haar geboorte niet. In dezelfde nacht wordt ze opnieuw geboren, dit keer om haar geboorte wél te overleven en te beginnen aan een lange reeks verschillende levens die steeds iets langer duren. Steeds als Ursula een verkeerde beslissing maakt, sterft ze en begint haar leven opnieuw. Zonder zich van enige voorkennis bewust te zijn – behalve af en toe een ongewoon sterk gevoel van déja-vu – weet ze steeds haar eerdere fouten te omzeilen en haar leven een betere wending te geven.
Het klinkt misschien een beetje ingewikkeld en als lezer moet je zo nu en dan inderdaad even goed nadenken en terugbladeren, maar dat vond ik juist het leuke eraan. Het steeds weer ontdekken hoe alle gebeurtenissen in elkaar grijpen en hoe alles klopt, maakt van dit boek een indrukwekkende leeservaring. En daarnaast is het gewoon een erg mooi verhaal over de verschillende wendingen die een mensenleven kan nemen.

20141229_boeken1

 

Dave Eggers – De Cirkel
Mae Holland is apetrots dat ze aan de slag mag bij De Cirkel, het machtigste internetbedrijf ter wereld dat sterk doet denken aan Google. De Cirkel biedt haar werknemers alle denkbare faciliteiten, zolang ze al hun belevenissen en interesses maar delen met de online community. Want: sharing is caring. En als De Cirkel steeds idealistischer doelstellingen krijgt en zich wil inzetten voor een veilige wereld, gaat dit concept nog verder: privacy is theft. Het wordt een doodzonde om de rest van de wereld informatie te onthouden. Alles moet transparant en zichtbaar zijn. Immers: wie zou er ooit nog een criminele daad plegen als dit door de hele wereld gezien én geregistreerd wordt? Zo wordt De Cirkel een soort nieuwe Big Brother. Een soort science fiction maar tegelijkertijd griezelig herkenbaar, en dat maakt het boek ook zo goed. Het zet je aan het denken over privacy en de richting waar onze maatschappij in voortbeweegt. Is dit ons voorland? En wat vinden we daar eigenlijk van?

20141229_boeken2

 

John Green – Een weeffout in onze sterren
Dit boek werd zo ontzettend gehypet dat ik er eigenlijk al vanuit ging dat het zou tegenvallen, op z’n minst een klein beetje. Maar dat gebeurde niet. In plaats daarvan was ik net zo swept away als alle andere lezers. Het verhaal over twee jonge kankerpatiënten die verliefd worden en in Amsterdam op zoek gaan naar hun favoriete schrijver raakte me en sleepte me mee vanaf de eerste pagina. Wat het zo sterk maakt is dat het, net als het echte leven, vol onverwachte wendingen zit. Dat maakt het heel echt. En daardoor komt het heel dichtbij. Leuk detail is natuurlijk ook dat het zich gedeeltelijk in Nederland afspeelt, maar dat was voor mij niet het belangrijkste. Ik vind het ergens jammer om precies hetzelfde te roepen als iedereen, maar ik vond dit gewoon een prachtig, ontroerend, humoristisch en rauw boek. Zo’n boek dat je direct wilt herlezen als je het uit hebt.

20141229_boeken3

 

Fredrik Backman – Oma heeft me gestuurd om te zeggen dat het haar spijt
Het is lang geleden dat ik hardop heb zitten gniffelen om een boek, maar bij dit boek gebeurde dat veelvuldig. Zowel gegniffel als gesniffel, trouwens, want het verhaal is zowel grappig als ontroerend. Het gaat over de zevenjarige Elsa, die er per brief door haar onlangs overleden, knettergekke oma op uit wordt gestuurd om excuses aan te bieden aan de mensen die dat blijkbaar verdienen. Langzaam ontdekt Elsa dat er een verband is tussen de verhalen over Bijna-wakkerland die oma haar altijd vertelde. Met name vanwege dit verband tussen fantasie en realiteit vond ik dit boek zo geniaal. Daarnaast wordt het bevolkt door een stel fantastische personages die niet allemaal even sympathiek zijn, maar toch op hun eigen manier loveable. Kortom: een heerlijk boek dat je doet lachen en smelten.

20141229_boeken4

 

Meg Wolitzer – De Interessanten
Deze dikke pil over een vriendengroep die samen opgroeit, is voor mij misschien wel hét boek van 2014. De hoofdpersonen ontmoeten elkaar in de jaren zeventig op een typisch Amerikaans zomerkamp. Het verhaal volgt ze terwijl ze opgroeien en volwassen worden. Alles komt voorbij: liefde, jaloezie, succes, gemiste kansen, ziekte en gezondheid, rijkdom en armoede, kortom alle wendingen die het leven kan nemen. Ook hier zijn de personages niet allemaal even sympathiek, maar juist daardoor voelen ze heel echt aan. Het zijn echte mensen die ook maar gewoon hun best doen. En bij de één pakt dit veel beter uit dan de ander, meestal simpelweg door stom geluk of domme pech. Net als in het echte leven. Die echtheid is wat ik zo indrukwekkend vond aan dit boek.

20141229_boeken5

In 2013 heb ik 45 boeken gelezen en ik nam me voor om daar in 2014 overheen gegaan. Dat is gelukt, want dit jaar zit ik op 53! Ik denk dat ik in het komende jaar maar eens een reading challenge voor mezelf ga instellen op Goodreads. In 2015 wil ik gaan proberen om aan de 60 boeken te komen. Als ik wat meer boeken lees en wat minder tijdschriften, moet dat volgens mij makkelijk lukken!

1 2 3 4