De vloek van het tweede boek

Nu ik Switch zelf heb uitgebracht, mag ik van mezelf eindelijk zeggen dat ik met mijn derde boek bezig ben. Dat klinkt heerlijk. Mijn derde boek! Wat een opluchting!

Lezers die geen ervaring hebben met het schrijven van boeken, klinkt dit misschien wat vreemd in de oren. Maar onder schrijvers is het een vrij bekend fenomeen dat het schrijven van een tweede boek een lastige opgave is. Er is zelfs een naam voor: second novel syndrome of second novel curse. 

Het fenomeen wordt steeds een beetje anders uitgelegd, afhankelijk van wie het vertelt, maar het komt allemaal op hetzelfde neer: het schrijven van een tweede boek is veel lastiger dan het schrijven van een eerste boek. In de eerste plaats heeft dat te maken met vrijblijvendheid: bij het schrijven van een tweede boek is het schrijven niet meer vrijblijvend. Je hebt te maken met lezers en misschien met een uitgever of agent. En dat betekent dat je te maken hebt met verwachtingen.

Als je eerste boek succesvol was, is de verwachting – of in elk geval de hoop – dat je nog zoiets uit je mouw schudt. Als je eerste boek een beetje is tegengevallen, wordt er gehoopt dat je met je tweede boek meer succes zult oogsten. En niet in de laatste plaats is er die verwachting die je van jezelf hebt. De verwachting dat je nu schrijver bent, en dat je dus nog een boek kunt schrijven.

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Pas als je bezig bent, besef je weer hoe moeilijk het eigenlijk is om een boek te schrijven. En dat het gewoon heel veel werk is. Heel veel uren achter de computer. Dat was je voor het gemak even vergeten. Aan een boek beginnen is één ding, het ook daadwerkelijk afmaken is iets heel anders. Zeker nu je weet dat er mensen zullen zijn die een mening over dit boek zullen hebben, net zoals ze die hadden over het eerste boek. Het kan heel lastig zijn om al die eventuele meningen tijdens het schrijven terzijde te schuiven.

Maar verwachtingen en geploeter zijn volgens mij niet het hele verhaal. Tijdens mijn zoektocht naar meer informatie over het second novel syndrome kwam ik nog een andere theorie tegen. Deze is van Stephen Fry, en ik vind ‘m prachtig:

The problem with a second novel is that it takes almost no time to write compared with a first novel. If I write my first novel in a month at the age of 23, and my second novel takes me two years, which have I written more quickly? The second of course.
The first took 23 years, and contains all the experience, pain, stored-up artistry, anger, love, hope, comic invention and despair of that lifetime. The second is an act of professional writing. That is why it is so much more difficult.

Daar heb ik niks meer aan toe te voegen. Dit gaat namelijk altijd op, hoe succesvol of onsuccesvol je eerste boek ook geweest is. Je eerste boek blijft je eerste boek: die bijzondere poging om alles wat je tot dan toe geleerd hebt, zowel op schrijfgebied als op algemeen leefgebied, in een boek te verwerken. Een boek dat andere mensen vervolgens echt gaan lezen, ook nog eens. Dat is niet niks.

Maar één ding weet ik nu ook: als je gewoon gaat zitten en doorwerkt, is dat tweede boek er op een gegeven moment. Ook als je het daarna anderhalf jaar laat liggen en het uiteindelijk zelf uitgeeft, zoals ik heb gedaan. Hoe het ook tot stand is gekomen: het is er nu. De hobbel van het tweede boek is genomen. En eindelijk heb ik het gevoel dat ik écht klaar ben om aan iets nieuws te beginnen, zonder losse eindjes waar ik nog iets mee moet. En dat is een heel fijn gevoel.

Switch is verschenen!

Hoera! Dit weekend werd eindelijk die felbegeerde doos met boeken bezorgd: de door mij bestelde exemplaren van mijn boek Switch! Dat betekent dat het boek nu leverbaar is en ook door jullie kan worden besteld. Het is nog niet overal zichtbaar, maar je kunt het in ieder geval hier bestellen.

Je kunt kiezen uit twee versies: paperback of e-book. De paperback kost € 18,95, het e-book kost € 3,99. Als je de paperback bestelt, wordt deze speciaal voor jou gedrukt. Dat duurt een paar werkdagen, maar dan heb je ook een boek dat speciaal voor jou is gemaakt!

En wat was het weer fijn om mijn eigen boek in handen te houden. Er is een heel proces voorafgegaan aan de publicatie van Switch, en daarom ben ik nu extra blij dat het boek er is. Ik hoop dat ook jullie er allemaal van zullen genieten!

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Switch: van manuscript naar boek + voorpublicatie

Ik zal niet beweren dat het zelf uitgeven van een boek iets was daarvan ik dacht: doe ik effe. Maar toegegeven, misschien dacht ik toch wel een heel klein beetje zoiets. Ik had al een titel, een manuscript, een website en een auteursfoto, hoeveel werk kon het verder nou helemaal zijn? Nou, je raadt het al: toch nog best veel!

Het uitgeven is gelukkig wel een enorm leuk proces waarvan ik weer een heleboel leer, dus je hoort mij niet klagen. Ik vind ook het superfijn dat ik nu de tijd heb om dit echt goed aan te pakken. In dit artikel vertel ik jullie wat er zoal moet gebeuren om van het manuscript Switch een echt boek te maken.

NB: ik werk met Brave New Books, en dit is een verslag van hoe het bij deze aanbieder in z’n werk gaat. Waarschijnlijk gaat het bij andere aanbieders weer net anders.

Publicatie info: decisions, decisions…
Het begint allemaal heel makkelijk: je vult de titel van je boek in en je naam. Maar daarna is het natuurlijk ook de bedoeling dat je iets meer over jezelf vertelt; hiervoor is het vak Over de auteur in het leven geroepen. Vervolgens moet je het formaat van je boek kiezen, de papiersoort en of je de kaft mat of glanzend wilt hebben. Grote beslissingen dus, die bepalen hoe je boek eruit komt te zien. Ik schreef de auteursinfo en de info over het boek eerst in een los bestand. Zo kon ik er rustig over nadenken zonder de druk te voelen van ‘ik moet hier nu iets invullen’. Bovendien is het natuurlijk heel handig om alle informatie bij elkaar te hebben in één bestand.

Het binnenwerk: kopiëren, plakken en controleren
Als je het formaat van je boek bepaald hebt, kun je een Word-sjabloon downloaden voor het binnenwerk. Hierin kun je je manuscript invoeren. Omdat ik zowel een paperback als een e-book uitgeef, moet ik het invoerwerk voor elke versie apart doen. En dat is dus geen kwestie van: alles selecteren en plakken. Als je wilt dat het binnenwerk er tiptop uitziet, kun je het best elk hoofdstuk apart kopiëren en plakken zonder de oude opmaak mee te nemen. Daarna moet je elk hoofdstuk controleren en waar nodig opnieuw opmaken. Ook kun je dan meteen controleren of alles mooi op de pagina staat en of er geen rare afbrekingen zijn.

Omslag ontwerpen: klinkt heel easy… 
… maar dat is het natuurlijk niet! In eerste instantie ging ik aan de slag met de omslag-ontwerper op de website van Brave New Books, maar echt warm werd ik niet van mijn ontwerp. Gelukkig bood Berend die avond aan om een omslag te ontwerpen. Daar is hij nu mee bezig, en het wordt mooier en mooier. Ik ben echt enorm blij met hoe het eruit komt te zien en hij vindt het zelf gelukkig ook erg leuk om te doen. Als het omslag af is, gaan we het uploaden op de website en een proefexemplaar van de paperback bestellen, om zeker te weten dat het omslag er in het echt net zo mooi uitziet als op het scherm. Er is ook nog een proefexemplaar onderweg van de vorige, door mij ontworpen versie. Dat is straks een collector’s item!

Berend is druk bezig met het ontwerpen van het omslag.

Berend is druk bezig met het ontwerpen van het omslag.

Een mock-up van het omslag. Dat ziet er opeens al heel echt uit!

Een mock-up van het omslag. Dat ziet er opeens al heel echt uit!

Na de publicatie: plannetje maken
Als alles loopt zoals ik het nu in gedachten heb, is er in de eerste week van oktober een echt boek, met een papieren versie een een e-book versie. Dan begint er een nieuwe fase, waarin ik moet zorgen dat zoveel mogelijk mensen weten dat Switch er is. Voor die fase ga ik deze week alvast een plan maken. Wie ga ik allemaal op de hoogte stellen, en op welke manier ga ik dat doen? Ga ik recensie- en presentexemplaren versturen, en zo ja, naar wie? Hoeveel auteursexemplaren bestel ik? Dat zijn allemaal dingen om goed over na te denken. Zo kan ik meteen in actie komen als Switch er is.

Vertraging maar… een voorpublicatie!
Ik had natuurlijk eigenlijk beloofd dat Switch in september zou verschijnen, en zoals het er nu uitziet, gaat dat net niet lukken. Maar ik geef liever iets later een boek uit dat helemaal goed is, dan dat ik dingen ga overhaasten. Wel licht ik alvast een tipje van de sluier op: je kunt nu alvast de eerste twee hoofdstukken lezen! Veel leesplezier, en laat me weten wat je ervan vindt!

Vrij & Blij

Mijn laatste blog is alweer bijna drie weken geleden. Shame on me! En ik maar denken dat ik het rustiger zou krijgen als ik eenmaal gestopt was met mijn vaste baan in de winkel… nou, niets daarvan! Ik heb het juist meteen lekker druk. En ook nog eens met allerlei leuke dingen. Dat zie ik als een heel goed teken. Bring it on! 

Na mijn laatste werkdag ben ik eerst een paar dagen op vakantie geweest naar Boedapest. Het was heerlijk om even een break te hebben tussen mijn vaste baan en mijn nieuwe leven als freelancer. Na de drukke zomer die ik had gehad, was het ook fijn om even niets te hoeven. Behalve rondwandelen in het zonnetje en om me heen kijken. En er was genoeg te zien, want wat is Boedapest een mooie stad! Ik ga zeker nog eens terug, al is het alleen maar om al die dingen te zien en te doen waar we nu niet aan toegekomen zijn.

img-20160904-wa0008

Toen ik terugkwam, laste ik even een dagje in om alle indrukken te verwerken én te wennen aan het idee dat ik nu echt op eigen benen stond. Maar daarna ging ik toch echt aan de slag. Ik ben momenteel onder andere bezig met een superleuke redactieklus voor uitgeverij Zomer & Keuning en ik schrijf wekelijks een artikel voor Webwijzer.nl. Deze week ga ik ook naar een seminar van de Belastingdienst, om me te verdiepen in alle regels waarvan ik als zelfstandige op de hoogte moet zijn.

En dan is Switch er natuurlijk ook nog. Dat wordt op dit moment gelezen en op foutjes gecheckt door een zeer kritische meelezer. Begin volgende week krijg ik het terug. Dan volgt nog een laatste redactierondje en dan ga ik het klaarmaken voor publicatie. Nog heel even geduld dus, en dan kunnen jullie het eindelijk lezen!

Wat geniet ik van dit alles. ‘s Ochtends opstaan en met een kop thee achter mijn laptop kruipen, en dan gewoon lekker de hele dag doorwerken. Weinig afleiding, veel focus. Precies zoals ik het wil. De muren zullen vast nog wel op me af gaan komen, maar op dit moment heb ik daar helemaal geen last van en vind ik het heerlijk thuis. En op warme middagen is er een paar straten verderop het Julianapark, waar ik prima kan werken in de schaduw van de monumentale bomen.

Ik heb nog geen moment spijt gehad van de beslissing om mijn vaste baan op te zeggen. Natuurlijk vind ik het bij vlagen enorm spannend, en moet ik erg wennen aan het idee van financiële onzekerheid. Maar dat is nu eenmaal de prijs die je betaalt voor vrijheid. En tot nu toe heb ik die prijs er graag voor over.

Over selfpublishing en perfectionisme

Twee weken geleden vertelde ik jullie dat ik heb besloten mijn manuscript Switch zelf te gaan uitgeven. Dat moet volgende maand gaan gebeuren. En dat is eigenlijk best vlug! En ook best spannend!

Want nu ik heb besloten dat iedereen Switch mag lezen, wil ik natuurlijk ook dat dat een beetje een plezierige leeservaring wordt. Of, om maar gewoon de waarheid te spreken: sinds ik heb bekendgemaakt dat Switch er komt, ben ik weer behoorlijk in de greep van mijn perfectionisme. Want het moet natuurlijk wel een Heel Erg Leuk Boek worden.

En al die dingetjes die ik bij de eerste herlezing zag als ‘een heel klein beetje storend voor mij misschien, maar verder valt het vast niemand op’ zie ik nu als vreselijke onvolkomenheden die eruit moeten, NU! Dit personage moet echt nog wat meer worden uitgediept. Deze scène moet helemaal opnieuw. En ja hoor, daar zit ik alweer een compleet hoofdstuk te herschrijven.

Foto: Marlin van der Veen

Foto: Marlin van der Veen

Terwijl: had ik eigenlijk niet besloten dat Switch in principe al goed genoeg was? Dat ik alleen nog wat kleine dingetjes zou verbeteren? Dat ik het juist op kleine schaal zou uitgeven omdat het in principe al af was, en ik alleen maar wilde dat de mensen die het nog wilden lezen, daar de mogelijkheid toe zouden hebben? Ja, dat was het plan. Maar het blijkt een beetje moeilijk om me daar in de praktijk ook aan te houden.

Net als de vorige keer vind ik het weer heel lastig om het idee los te laten dat het allemaal nog beter kan en moet. Dat zal elke schrijver waarschijnlijk wel herkennen. Het is maar goed dat ik jullie al heb beloofd dat ik het boek in september uitbreng, anders zou ik er zo nog een half jaar aan schaven. En dat wilde ik nu juist niet.

Dus: ik ga er zeker nog wel wát aan schaven, en als ik de tijd heb om hier en daar nog wat te herschrijven, zal ik dat zeker niet laten. Maar in september verschijnt Switch. Met of zonder kleine onvolkomenheidjes. Moedig voorwaarts dus!

1 2 3 4 38