Eindelijk op komst: Switch!

Wat doe je wanneer je lezers weer eens iets nieuws van je willen lezen, en jij een compleet ongepubliceerd manuscript op je computer hebt staan? Precies: dan zorg je ervoor dat dat manuscript alsnog verschijnt in boekvorm. Omdat Switch nou eenmaal zo goed als af is en ik het té zonde zou vinden als het nooit zou worden gelezen, heb ik me verdiept in de mogelijkheden voor selfpublishing. Ik heb een platform gevonden dat me aanspreekt, en dus durf ik nu met zekerheid zeggen dat Switch er komt!

Switch is het manuscript dat ik schreef toen Dubbelspel net in de winkels lag. Het was oorspronkelijk de bedoeling dat het zou verschijnen in de zomer van 2015. Maar de markt veranderde en de uitgeverij veranderde van gedachten. Switch zou op de huidige boekenmarkt niet genoeg opbrengen om uitgave de moeite waard te maken. Ik deed nog een poging het verhaal te herschrijven, maar al snel voelde het niet meer van mezelf. In overleg met de uitgeverij trok ik de stekker uit het hele project.

Lezers die mijn blog al langer volgen, hebben dit allemaal meegemaakt, en ook de worsteling die volgde. Experimenteren met andere genres, twijfels, probeersels en pogingen: we zijn inmiddels ruim een jaar verder en een nieuw boek is er nog steeds niet. Maar Switch is er nog steeds wél. Het stond al die tijd geduldig op mijn harde schijf, helemaal af en in principe publicabel.

Ik besloot dat ik wilde kijken wat ik zou kunnen doen om dit manuscript zelf te publiceren. Eerst herlas ik het helemaal, om te kijken of ik het überhaupt goed genoeg vond voor uitgave. Ik kon er nu met afstand naar kijken en het zien zoals het was: gewoon een leuk boek, met plezier geschreven en zeker geschikt om met plezier te worden gelezen. Qua stijl en setting lijkt het op Dubbelspel, maar het verhaal staat helemaal op zichzelf. Het gaat over twee heel verschillende vriendinnen die met elkaar van leven ruilen, en die daarbij natuurlijk van alles tegenkomen dat ze niet hadden verwacht.

Eerst wilde ik het boek alleen als e-book beschikbaar maken, en dan het liefst gewoon simpel, via mijn eigen site. Maar al snel stuitte ik op het platform Brave New Books. Bij hen kun je als schrijver je eigen boek uitgeven, zowel als e-book als via printing on demand, kortweg POD. Hierbij wordt een boek pas gedrukt als iemand het bestelt. Het is dus niet zoals bij uitgeven in eigen beheer, waarbij je als schrijver een flinke financiële investering moet doen en je het risico loopt om met vijfhonderd onverkochte boeken te blijven zitten.

POD vraagt geen investering en is dus een veilige en milieuvriendelijke manier om een boek beschikbaar te maken. Ik heb besloten om Switch als e-book en als fysiek boek uit te brengen. Het leuke van Brave New Books is dat ze samenwerken met Bol.com, zodat Switch ook daar gewoon beschikbaar zal zijn. Desgewenst kun je als schrijver tegen betaling ook hun hulp inroepen met redactie en/of marketing en promotie. Ik ben in eerste instantie niet van plan dit te doen, maar het is fijn dat het kan.

Toen ik las wat de mogelijkheden waren, begon ik helemaal te tintelen van enthousiasme en spanning. Wow, ik kan dit gewoon helemaal zelf doen! Razendsnel evolueerde mijn idee van ‘een e-book beschikbaar maken via mijn site’ tot ‘zelf een boek uitgeven’. Los van het resultaat en wat ik er eventueel mee zou kunnen verdienen, lijkt het me gewoon heel erg leuk om dit eens te proberen. En ook spannend, natuurlijk: ook dit verhaal ligt me na aan het hart, en ook hier gaan mensen iets van vinden. Deze blog dient dus ook een beetje als stok achter de deur, zodat ik niet meer kan terugkrabbelen!

Momenteel ben ik bezig nog wat wijzigingen aan te brengen in het manuscript. Het is grappig hoe snel details gedateerd kunnen raken: dingen die ik twee jaar geleden nog hip vond, vind ik nu echt passé. Ik ben dus bezig het geheel wat tijdlozer te maken, zodat dit verhaal even mee kan. Als ik klaar ben met de wijzigingen, wordt het gelezen door een meelezer om de laatste foutjes eruit te pikken. Daarna begint het hele proces om er een echt boek van te maken, en daar komt natuurlijk ook nog het één en ander bij kijken. Al met al verwacht ik dat Switch in september zal verschijnen.

Nog even hard werken voor mij dus, gelukkig ben ik toch al getrouwd met mijn laptop. En voor jullie dus nog even geduld, maar een troost: ik zal jullie natuurlijk op de hoogte houden van mijn schreden op het pad der selfpublishing. Wordt vervolgd!

cup-of-coffee-1280537_1920

Goede schrijftip van auteur Jess Walter

Schrijfambities? Learn from the best, en lees veel interviews met schrijvers. Ook al pakt elke schrijver de dingen weer op z’n eigen manier aan, vaak kun je uit zo’n interview toch minstens één goeie tip halen. Of anders op z’n minst iets dat je inspireert. Los daarvan vind ik het ook altijd gewoon leuk om te lezen over de werkwijze van iemand anders.

Vorige week had ik toevallig een pareltje van een interview te pakken. Het stond als cadeautje achterin Schitterend ruïnes van Jess Walter (aanrader trouwens!). Ik stuitte op dit fragment:

Ik ben meestal met drie of vier dingen tegelijk bezig, een paar verhalen, soms zelfs twee romans, en als ik vast kom te zitten ga ik gewoon verder met iets anders. Dat doe ik vooral om te zorgen dat ik achter mijn bureau blijf zitten – en in de loop der jaren heb ik gemerkt dat ik zo niet alleen productiever ben, maar ook dat ik me minder zorgen maak als ik op een doodlopend spoor zit (en je komt altijd op een doodlopend spoor). […] Als dit niets wordt, ga dan verder met iets anders. Mijn vader heeft veertig jaar in een aluminiumfabriek gewerkt. Ik geloof niet dat hij ooit met een ‘aluminium-block‘ kampte.

Eigenlijk omschrijft Walter hier wat ik het afgelopen jaar al de hele tijd aan het doen ben. Beginnen aan een project, het hier op mijn blog aankondigen, vastlopen, met iets anders beginnen, dat vervolgens hier op mijn blog aankondigen, en vervolgens natuurlijk toch weer verder willen met het eerste project … ik begon me te ergeren aan mijn onvermogen om me bij één ding te houden, en me te schamen voor mijn wispelturigheid. Maar wat blijkt? Het kan dus ook gewoon een werkwijze zijn, een manier om bezig te blijven. En aangezien er van Jess Walter inmiddels het nodige gepubliceerd is, komt er ook op deze manier blijkbaar nog van alles af.

Heerlijk, toch? Ik voelde me echt bevrijd toen ik dat las. De verhalen die nu stilliggen, hebben misschien gewoon even de tijd nodig om te rijpen. Jess Walters’ boek Schitterende ruïnes is ontstaan gedurende een periode van vijftien jaar. En nu is het een bestseller. Voor iedereen die nog van alles op de plank heeft liggen: er is dus nog hoop. En voor iedereen die wacht op iets nieuws van mij: houd vol. Ik ben met meerdere dingen bezig. Omdat ik mezelf en mijn wisselvalligheid inmiddels ken, wil ik er even niet meer over zeggen. Maar geloof me: jullie geduld zal worden beloond!

Foto: Marlin van der Veen

Foto: Marlin van der Veen

Zin in schrijven!

Het is even stil geweest op mijn blog: ik was lekker op vakantie. Er zijn weinig dingen die ik zo fijn vind als het vertrekken naar een warm buitenland. Nieuwe plekken, nieuwe indrukken, maar ook: nieuwe inzichten. Ieder jaar wacht ik nieuwsgierig af wat er zal opborrelen, en ik ben eigenlijk nog nooit teleurgesteld. Mijn vakantie-inzichten zijn altijd spot-on.

Dit jaar ging ik in twijfelstemming op reis. Soms weet ik niet of romans schrijven nog wel mijn grote ambitie zou moeten zijn. Dan vraag ik me af waarom ik van alle dingen die ik zou kunnen willen doen in het leven, nou net dat ene ambieer waar bijna geen geld mee te verdienen valt en waarbij de kans op echt succes bij het grote publiek zeer klein is.

Kort voor we weggingen, hoorde ik dat Dubbelspel niet meer op voorraad is bij het Centraal Boekhuis. Verramsjt, begreep ik van de uitgeverij toen ik navraag deed. Het hoort erbij, zo gaat dat wel vaker na een paar jaar. Maar ik baalde er natuurlijk wel van. Het voelde als een einde. Ik had van tevoren niet gedacht dat het publiceren van een boek gepaard zou gaan met zulke sterke gevoelens van onzekerheid en kwetsbaarheid. En ik zag er tegenop om dat allemaal weer aan te gaan met een nieuw boek. Kon ik me niet beter helemaal focussen op mijn bedrijfje als freelance tekstschrijver? Dat brengt tenminste echt wat op.

Maar toen lag ik in onze hotelkamer op Gran Canaria te luisteren naar het ruisen van de golven, en er kwam een idee voor een verhaal bij me op. En een idee om mijn verhaal over het bruidsatelier interessanter en gelaagder te maken. Wanneer ik op de promenade voor ons hotel naar de voorbijgangers zat te kijken, begon mijn brein automatisch allerlei ideeën te spuien over hun mogelijke levens. En toen ik in onze huurauto naar de andere kant van het eiland reed, met de Canarische radio aan, begon ik spontaan te fantaseren dat ik iemand anders was, iemand die hier woonde.

Ik merkte dat ik vanzelf zin kreeg om een verhaal te gaan schrijven. Kort, lang, als aanvulling op wat ik al had: dat maakte me niet eens zoveel uit. Ik wilde gewoon weer lekker schrijven, wat dan ook! Ideeën en schrijfzin maken deel uit van mijn persoonlijkheid. Al het andere vind ik leuk om te doen, maar verhalen schrijven is wie ik ben. Mijn roeping, als je het zo wilt noemen.

Ik las laatst ergens de simpele waarheid dat elk beroep een bepaalde hoeveelheid shit met zich meebrengt. Alleen als je het werk zo leuk vindt dat je bereid bent de shit op de koop toe te nemen, is het echt iets voor jou. En ik denk dat het zo werkt met mij en schrijven. Er kleven een hoop nadelen aan het beroep van schrijver, maar toch blijf ik verlangen naar schrijven en boeken maken. Tegen alles in. Ook al gaat het langzaam en is het steeds weer lastiger dan ik van tevoren had gedacht, het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Het verlangen blijft. Ik ben nou eenmaal een schrijver.

20160613_vakantieinzicht

Geld verdienen met schrijven: mijn verhaal tot nu toe

Een boek schrijven is het leukste wat er is, maar het is een bekend gegeven dat je geen schrijver moet willen worden omdat het zo goed verdient. De kans dat je boek een bestseller wordt is klein, en veruit de meeste romanschrijvers hebben er een baan en/of losse klussen naast om te kunnen eten. Ik heb tegenwoordig allebei. En wat blijkt: een boek schrijven is leuk, maar geld verdienen als ZZP’end tekstschrijver ook!

Achteraf weet ik niet precies wat me nou zo lang heeft doen twijfelen om het officieel te maken en me bij de Kamer van Koophandel in te schrijven als zelfstandige. Er was een stapel mindmaps voor nodig, veel tijd, en een inspirerende netwerkdag met beginnende ondernemers die ik via het Viva-forum leerde kennen. Het beste advies was om het gewoon te gaan doen. Klein beginnen, en dan wel verder zien.

Dus dat deed ik. Ik volgde een cursus SEO (Search Engine Optimalisation, oftewel: zoekmachine-vriendelijk schrijven) om te zorgen dat mijn kennis op dat gebied up-to-date was. Ik moet zeggen: het is heel handig om iets van SEO te weten, maar uiteindelijk is die cursus vooral goed geweest voor mijn zelfvertrouwen. De goede feedback op mijn artikelen gaf me het gevoel dat ik het echt kon, zakelijk tekstschrijven. Bovendien bleek er een slimme catch te zijn ingebouwd: om mijn certificaat te halen, moest ik een klus binnenhalen als SEO-tekstschrijver.

20160510_kvkHeel gemeen, en heel goed. Want nu moest ik wel. Ik meldde me aan op platforms voor freelancers, en om niet over te komen als een beunhaas meldde ik me ook maar meteen aan bij de Kamer van Koophandel. Daar stond ik dan, met in mijn handen het bewijs, zwart op wit: Eline Stiekema Tekst & Redactie was een feit. De medewerkster die mijn aanvraag had behandeld schudde feestelijk mijn hand en mijn dag kon niet meer stuk.

Ik verbaasde mezelf door binnen twee weken al een opdracht te scoren. Ik kon aan de slag voor The Check Network, een platform met verschillende verzamelwebsites van producten. Ik mocht teksten schrijven voor Bedroomcheck.nl, en een paar maanden later wist ik alles van slaapartikelen. Dekbedhoezen, topmatrassen, elektrische dekens: u roept en ik schrijf er een gezellig stukje over.

Inmiddels zijn we alweer een paar maanden verder en ik ben zeker niet ontevreden over hoe mijn bedrijfje loopt. Zo verzorg ik nu tweewekelijks een blog voor Coos Shop, een Nederlandse webshop met Koreaanse cosmetica. En sinds twee weken ben ik begonnen als tekstschrijver voor Webwijzer.nl. Ik ga een tiental artikelen schrijven waarin ik allerlei computerzaken op een eenvoudige manier uitleg. Mijn eerste artikel ging meteen over één van mijn favoriete programma’s: Spotify!

Ik ben heel blij dat ik de sprong gewaagd heb. Ik ben klein begonnen, maar ik hoop natuurlijk langzaam te kunnen groeien. Als het blijft gaan zoals nu, ben ik dik tevreden!

Binnenkort: tips voor als jij ook geld wilt verdienen met je schrijfwerk.

Onmisbare inspiratietool: het moodboard

Ik hartje moodboards! Al jaren maak ik regelmatig collages, en ik vind het nog steeds één van de leukste en nuttigste dingen om te doen. Of ik nou bezig ben met een nieuw verhaal, een verhuizing, een update van mijn kledingstijl of gewoon zin heb om mooie afbeeldingen te verzamelen: van mijn moodboards word ik elke keer weer blij. En ja, ik ben een groot liefhebber van Pinterest, maar uiteindelijk gaat er voor mij niets boven een ‘echt’ moodboard van papier.

Wie op dit moment in mijn werkhoekje komt, zal waarschijnlijk denken dat ik compleet geobsedeerd ben door het huwelijk. Ik heb namelijk net een moodboard van bruidsjurken gemaakt boven mijn bureau. Maar ook al vind ik alle jurken prachtig, ik hoef er niet per se binnenkort zelf één aan. Ik heb dit moodboard gemaakt om een andere reden: één van de hoofdpersonen van mijn kersverse verhaal heeft een eigen bruidsatelier. En ik heb gemerkt dat ik tijdens het schrijven naar goede voorbeeldjurken wil kunnen kijken, anders schiet het niet op met mijn beschrijvingen.

Maar hoe maak je nu een goed moodboard? Het begint allemaal met de voorbereiding: zorg dat je een stapeltje tijdschriften in huis hebt waaruit je naar hartenlust plaatjes kunt scheuren. Ik had dit keer maar één tijdschrift nodig: een duimdikke Bruid & Bruidegom met een extra katern vol bruidsmode in het midden. Maar voor de meeste moodboards spaar ik van tevoren wat tijdschriften op. Goed excuus om er weer een paar te kopen 😉

Het kiezen van de afbeeldingen die je gaat gebruiken, kun je volgens mij het best op gevoel doen. Kies plaatjes die je op het eerste gezicht aanspreken. Wanneer je er over moet nadenken en redenen gaat zoeken waarom dit plaatje in je moodboard past, is het geen liefde op het eerste gezicht. Deze afbeeldingen vallen bij mij uiteindelijk vaak alsnog af wanneer ik de afbeeldingen ga rangschikken, omdat ze er toch niet tussen blijken te passen.

Heb je genoeg afbeeldingen verzameld, dan begint het spannendste: het rangschikken. Soms doe ik dit eerst los en schuif ik nog wat. Mijn bruidsjurken-moodboard maakte ik met masking tape op de muur, dus dit keer moest ik de afbeeldingen direct bevestigen. Het voordeel van masking tape is gelukkig wel dat je het makkelijk kunt losmaken als je toch nog iets wilt veranderen, zonder dat je de muur beschadigt. Daarom ben ik ook zo dol op dit spul.

En nu hangt het er: een enorm inspiratie-board met allerlei verschillende jurken die ik kan gebruiken om te beschrijven. Ziehier het resultaat:

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Nu is er nog één ding waar ik wel heel benieuwd naar ben: Berends reactie als hij straks thuiskomt…

1 2 3 4 14